L'article

Noël sur le Pont

Noël sur le Pont
 
24.11.09 - Les fêtes de fin d'année constituent un moment pénible pour beaucoup de personnes seules ou fragilisées. Il y a presque trente ans, un homme, bouleversé de ne pas avoir pu empêcher l’un d’elles de se jeter en bas du Pont Bessières, à Lausanne, a décidé de réagir. Joël, c’était son nom, s'est installé sur le pont avec son sac de couchage pour tenter de prévenir des gestes désespérés. Une équipe s’est constituée autour de lui. Esther Späni lui a tenu compagnie et, lorsqu'il est décédé en 1992, c'est elle qui en a repris la responsabilité.
Parlez-nous de votre équipe.
Nous formons trois équipes de deux bénévoles chacune. Elles se répartissent des tranches horaires de huit heures. Nous ne sommes pas des professionnels de l'aide sociale, mais nous nous connaissons bien et nous nous serrons les coudes. Il faut être solide pour accueillir les gens.

Jésus est né dans dans une mangeoire. Votre installation n'est guère plus confortable.
Nous montons deux cabanes du 22 décembre au 3 janvier. Dans l'une, nous entreposons la nourriture et ce que les gens nous apportent. Dans l'autre, il y a un petit chauffage, un matelas et un sac de couchage.
Entre les deux, un feu est alimenté en permanence.

Est-ce que votre service est subventionné?
Du tout! Parfois, des passants nous font des dons. Mais nous sommes entièrement indépendants et c'est mieux comme ça.

La relation avec les autorités est-elle bonne?
Je fais la demande chaque année d'une autorisation que je reçois au mois de décembre. Nous jouissons d'excellents contacts avec la police et nous pouvons compter sur son soutien pour des cas difficiles.

Quelles sont ces personnes que vous rencontrez sur le pont?
(...)
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